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Le grain de beauté qui deviendra cancer

Ce que l’on entend souvent (et qui est faux) :

  • « Surveille tes grains de beauté  »
    … et bien non, pas plus eux que le reste de la peau !
  • « N’y touche surtout pas  »
    … et bien si, si tu veux, tu peux !
  • « Vas vite aux urgences, tu t’es égratigné un gain de beauté  »
    … non non non, on a déjà assez de monde qui attend
  • « Un coup de soleil sur un grain de beauté, c’est la cata !  »
    … oui, c’est maaaaaaal, mais pas parce que c’est sur un grain de beauté.

La vérité, en résumé :

  • Il est indispensable de se protéger du soleil tout au long de sa vie (et en particulier pour les enfants : lunettes de soleil, crème solaire indice 50 toutes les 2 heures, T-Shirt, casquette) ;
  • Il est peu probable qu’un grain de beauté (aussi appelé naevus) devienne un mélanome (c’est à dire une tumeur cancéreuse maligne de la peau) ;
  • Il faut surveiller l’ensemble de sa peau, en particulier les zones exposées au soleil ou l’ayant été dans l’enfance (visage, dos, bras, …) à la recherche d’une lésion suspecte ;
  • Il faut montrer à un médecin un naevus qui apparait à l’âge adulte ;
  • Un traumatisme quelconque d’un nævus (égratignure, incision, épilation d’un poil, …) est sans conséquence.

Sources :

Rôle de l’environnement : exposition solaire

De nombreuses études attribuent un rôle majeur aux expositions intermittentes et intenses et aux brûlures solaires reçues dans l’enfance, mais aussi à l’âge adulte. Ces modalités d’exposition à risque concernent principalement le mélanome superficiel extensif. Les mélanomes de Dubreuilh survenant sur les zones exposées en permanence chez les sujets âgés sont plutôt liés aux expositions chroniques cumulatives. Les mélanomes des paumes, des plantes et des muqueuses ne sont pas directement liés aux expositions solaires.

Précurseurs

La majorité des mélanomes naissent de novo, en peau apparemment saine sans précurseur.
Le risque de transformation maligne des petits naevus  «communs » est très faible. Il n’y a aucun intérêt à faire l’exérèse systématique préventive des naevus communs.

Les naevus congénitaux ont un risque de transformation élevé s’ils sont de grande taille (plus de 20 cm à l’âge adulte). Ces naevus congénitaux géants sont rares et n’occasionnent la survenue que de très peu de mélanomes. L’exérèse préventive précoce des grands naevus congénitaux est souhaitable mais elle n’est pas toujours réalisable en pratique et relève d’une prise en charge médico-chirurgicale très spécialisée.

Qu’est-ce qu’un grain de beauté ?

Un grain de beauté est une tumeur bénigne qui se développe à partir des mélanocytes. On l’appelle aussi nævus.

Presque tout le monde a des grains de beauté. Leur nombre, leur taille, leur forme et leur couleur varient selon les personnes. Les plus petits d’entre eux sont difficiles à différencier de la tache de rousseur. Un grain de beauté normal est soit de couleur brun clair, brun ou brun foncé, soit de couleur chair. Sa teinte est uniforme et les contours sont bien définis. De forme ronde ou ovale, plat ou légèrement bombé, il mesure habituellement moins de 5 millimètres de diamètre.

Généralement, les grains de beauté apparaissent progressivement au cours de l’enfance et se développent entre 5 et 15 ans. Ils sont parfois présents dès la naissance; on dit alors qu’ils sont congénitaux. Ceux qui apparaissent après 30 ans doivent être montrés à un médecin; ce sont parfois des mélanomes.

Malgré une croyance très répandue, les traumatismes répétés d’un grain de beauté (frottements ou blessures) ne le transforment pas en cancer.